Шотландия

   Шотландия (англ. Scotland, гэл. Alba) - государство, входящее в состав Великобритании. Шотландия, расположена в северной части острова Великобритания, занимает 30% её территории. На своих южных рубежах граничит с Англией.  Шотландия, была основана в 843-ем г., при объединении скотского королевства Дал Рияд и королевства пиктов. 
  На данный момент, Соединённое Королевство Великобритании и Северной Ирландии, состоит из четырёх территориальных образований: Англии, Шотландии, Уэльса и Северной Ирландии.
  Шотландия удивительная страна с богатым прошлым, входящая в состав Соединенного королевства Великобритания, но с древности и до наших дней сохранившая свою самобытность и независимость.  
 
Главными отличительными особенностями этой страны являются шотландская национальная одежда – клетчатый килт, национальный музыкальный инструмент – волынка, шотландский виски, удивительные старинные замки и безграничные поля и пастбища, покрытые живописным ковром из вереска.
   Туристы, желающие посетить Шотландию, в первую очередь стремятся насладиться красотой нетронутой дикой природы с богатым животным и растительным миром, тщательно охраняемой местными жителями. Горы, реки, равнины, озера и многочисленные острова определяют уникальный пейзаж. Бурная экономическая и культурная деятельность, основные промышленные производства сосредоточены в крупных городах страны, а на островах и в высокогорной местности течет размеренная спокойная сельская жизнь. Местное население здесь занимается земледелием и скотоводством. Небольшие деревеньки и фермы разбросаны на огромной территории лугов и полей, где можно увидеть мирно пасущиеся стада ухоженных коров, овец и табуны чистокровных породистых лошадей.
Своим довольно мягким климатом Шотландия в первую очередь обязана теплому течению Гольфстрим, благодаря которому температура в холодный сезон редко опускается ниже ноля градусов, а летом здесь средняя температура воздуха около 20 градусов. Но, несмотря на мягкость климата, в Шотландии погода часто меняется, то подует сильный ветер или пойдет дождь, а временами бушуют сильные ураганы и штормы, особенно от них страдают жители островов.Серые холодные камни удачно дополняют эту живописную картину, они здесь повсюду. Каменные старинные замки, небольшие селения с каменными домишками и другими постройками, каменные изгороди, возведенные без использования связующих веществ, бесчисленные валуны, скалистые берега и загадочные древние круги из камней, назначение которых еще до сих пор на разгадано. Камни для жителей Шотландии имеют особое значение, это их наследие, доставшееся из далекого прошлого.
 

Особый дух Шотландии сохранился не только в характере местных жителей, но и в бережно хранимых ими народных обычаях и национальных праздниках. На различные праздничные мероприятия и фестивали, которые проходят в городах собираются люди со всех уголков страны и из-за границы, для того чтоб увидеть выступление шотландцев, одетых в прадные костюмы с волынками и барабанами в руках. Звуки волынки являются неотъемлемой частью жизни в Шотландии, здесь без нее не обходится ни один праздник. Часто можно встретить уличных музыкантов с волынками развлекающих туристов в надежде заработать.

Когда за окном непогода, так приятно провести вечер в уютном баре за рюмочкой отличного шотландского виски, который согревает не только тело, но и душу. Таких небольших питейных заведений в Шотландии великое множество, и в них радушно встречают гостей из разных стран, ведь по всему миру очень много поклонников знаменитого национального напитка шотландцев. Но не только виски притягивает туристов в эту удивительную страну, многие едут в Шотландию для того, чтоб погрузится в средневековую романтику старинных замков, некоторые приезжают сюда, чтоб провести свой медовый месяц или даже сыграть свадьбу.

Поездка в Шотландию может стать настоящим приключением, привнесет в жизнь оттенок варварской романтики и оставит яркие впечатления на всю жизнь.